Preservación de las células madre: sí o no?

Cuando quedé embarazada de Mateo decidimos hacer la preservación de las células madre del cordón umbilical. No fue una cosa que hayamos pensado de inmediato, que ya habíamos debatido exhaustivamente o sobre la que ya supimos lo suficiente. Por mi parte, sabía poco o nada. Fue un tema que surgió e intentamos recoger toda la información y más. En aquel momento hablamos con varias personas del área de la salud, con otras personas que también habían hecho, consultamos a los varios bancos que hacen recogida de las células y optamos incluso por avanzar, con la Crioestaminal. He escrito algunos puestos sobre este tema, sobre la base de toda la información que he recogido, y que pueden ver, por ejemplo, aquí.

Hace cinco años había muchas dudas sobre esta cosa de crioperservación. Hoy ya hay más información disponible, el tema está más presente en la cabeza de los padres o futuros padres, pero
sigue siendo no consensual y no está exenta de preguntas: ¿funciona esto incluso? Si mi hijo tiene una enfermedad grave, las células madre serán útiles en un posible plan de tratamiento? Las células pueden ser usadas en otro familiar? ¿Hay alguna aplicación conocida y efectiva de las células? ¿Cuáles son las grandes ventajas y limitaciones de todo este proceso?

Es normal que haya dudas y creo que quien esté considerando hacer debe buscar el máximo de información. A nosotros acabamos por ayudarnos bastante en el proceso de decisión y fuimos realmente aburridos, hicimos preguntas hasta no más. La recogida de las células implica cierta inversión, si muchos padres tienen que renunciar a otras muchas cosas para poder proporcionar esto a los hijos, por lo que no puede ser una decisión liviana y desinformada.

¿Por qué hemos optado por hacer y por qué vamos a repetir ahora? Sinceramente, porque encaramos la criopreservación de las células madre como una especie de seguro que esperamos nunca tener que venir a utilizar en la vida. Es más o menos cómo hacer un seguro de salud: nos da algún confort saber que lo tenemos pero, en el fondo, rezamos para que nunca tenga que ser activado. Sé que Mateo tiene sus células guardadas, ni siquiera pienso en el asunto, pero me tranquiliza un poco para saber que las tiene.

A continuación, el lado más “científico” y menos emocional de la cuestión, pero que fue lo que más pesó en nuestra decisión: saber que el estudio del uso de las células madre está siendo investigado en diversas áreas (especialmente en el ámbito de la medicina regenerativa, un cierto éxito), que ya se utilizan en el tratamiento de más de 80 enfermedades o que la compatibilidad entre hermanos es del 25% y que el éxito de utilización es mayor en donantes relacionados que en no relacionados. Volvemos a elegir a la crioestaminal porque la experiencia con Mateo corrió bellamente: fueron altamente prestables, respondieron a todas nuestras preguntas y siempre se mostraron siempre disponibles para ayudar en cualquier cuestión. Me gustó la forma pragmática con que nos hablaron sobre este tema, mostrándonos las potenciales ventajas pero hablándonos también de las limitaciones. No estuvieron allí dorando la píldora o prometiendo milagros, se limitaron a suministrarnos todos los datos conocidos a la altura ya dejar la decisión en nuestras manos. Por otra parte, es el banco de células madre más antigua y más grande de Portugal (fue fundada en 2003 y ha ahorrado más de 100.000 muestras de células madre), salvado ha contribuido al tratamiento de los diez niños (puede ver todos los casos aquí) fue el primero en ser autorizado por el Ministerio de Salud en 2011 y es el único con una acreditación internacional para el procesamiento de la sangre y del tejido del cordón umbilical.

Me parece que sigue habiendo gente escéptica y de pie detrás de la recogida de las células madre. De la misma manera que percibo que haya gente (como nosotros) que prefieren hacer este “seguro”. Porque creemos en la evolución de la ciencia, porque creemos que todavía puede haber mucho para descubrir en este ámbito y porque ahí está, si lo peor sucede, queremos saber que hemos hecho todo lo que estaba a nuestro alcance, aunque no resulte. Si es jugar con la conciencia de los padres? Tal vez, pero yo prefiero eso de que un día pueda realmente necesitar y culpar por no haber hecho. No hay nada peor que los “y si?”.

Si usted está considerando avanzar, ryo les recelo algunas preguntas obligatorias que deben hacer a los bancos de recogida que se pongan en contacto con:

– ¿Cuál es el nivel de experiencia en el almacenamiento de muestras? ¿Desde cuándo está en funcionamiento? ¿Cuántas muestras se han almacenado?

– ¿Tiene laboratorios propios? ¿Está autorizado por las autoridades nacionales competentes (DGS-ASST) para ejercer su actividad?

– ¿Tiene experiencia en la liberación de muestras para uso clínico? Si es así, cuántas muestras ya han sido liberadas y para qué situaciones?

– ¿Tiene alguna acreditación específica para la criopreservación de la sangre del cordón umbilical (AABB / FACT)?

– ¿El laboratorio tiene algún programa de monitorización, a lo largo del tiempo, para las condiciones en que las muestras son almacenadas? ¿Se utilizan muestras de clientes para estas pruebas?

Hoy, como hace cinco años, no escribo sobre este asunto para influenciar a nadie, sino para compartir mi experiencia y ampliar la discusión. Creo siempre que es posible recoger opiniones válidas y variadas, ya sea en contra o en favor. Es un asunto que debe ser bien ponderado, pero teniendo siempre presente que la recogida sólo puede ser hecha en el momento del nacimiento. Al hacerlo, informen, informen e informen.

Deja un comentario